Autor des eigenen Lebens werden:

Literatur und autobiografische Aufmerksamkeit

Eine Kooperation rund um das Thema autobiografische Aufmerksamkeit und autobiografisches Schreiben

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Soeben erschienen:

 

Alfons Huckebrink & Gudula Ritz:

 

Unterwegs zum Selbstsein. Beweggründe des Reisens.

 

Greven: Sonderpunkt-Wissenschaft

Die Biografieempfehlung des Monats September 2020

Karl Ove Knausgård: Im Sommer. München: Luchterhand 2018.

In dieser autobiografischen Essay-Sammlung (für jede Jahreszeit gibt es inzwischen ein Werk) schildert der Autor einen Sommer seines Lebens, den Sommer 2016. Im Verlauf des Lesens bemerkt ein aufmerksamer Leser vielleicht, dass das Werk seine Form ändert, genau wie jeder Sommer denjenigen verändert, der ihn erlebt, und ihn am Ende auf den Herbst verweist. Während der Monate Juni und Juli gibt es Tagebuchnotizen, streng von den thematischen Essays getrennt, im Monat August verschmilzt beides, der Leser erfährt in jedem Essay, welcher Tag im Monat August es ist. Die Themen sind alltäglicher Art und geben den Schreibanlass für Selbstreflektionen und allgemein philosophische sowie rein subjektiv phänomenale Assoziationsketten des Autors, die den künstlerischen Wert ausmachen. Sie reichen vom Rasensprenger über Tränen bis hin zu Marienkäfern, Schnecken, Sommerregen oder zur Intelligenz. Interessant sind beispielsweise die evolutionsgeschichtlichen Gedanken, die sich der Autor zum Thema „Rasen“ macht, die Bedeutung von Gräsern für die Menschheit seit ihrer Sesshaftigkeit. Der Leser erfährt viel über die persönliche Bedeutung von Themen, Gegenständen und Erinnerungen des Autors und wird so zu eigenen persönlichen Deutungen inspiriert. Die inneren Monologe sind zu Beginn des Werks innere bzw. fiktive Ansprachen an seine jüngste Tochter, einem seiner vier Kinder, die die meiste Zeit ihres ca. zweijährigen Lebens auf der Rückbank des Wagens in ihrem Kindersitz sitzt, so auch am schönsten Tag des Sommers, wie der Autor bedauernd feststellt. Im August verwendet er überwiegend die Ich-Perspektive, die Essays sind eher auktorial gestaltet. Seine autobiografischen Beiträge lassen den Leser bis zu einem gewissen Grad an seinem Innenleben in jenem Sommer teilnehmen, auch an der fiktiven Ausgestaltung einer real sich zugetragenen tragischen Beziehungsgeschichte eines Paares, die sich während des 2. Weltkriegs abgespielt hat und ihn sehr beschäftigt. Eingestreut sind selbstkritische Reflexionen, Selbstwertprobleme, wo er mit sich selbst als „schwierige“ und/oder narzisstische Persönlichkeit ringt und darum kämpft, sich stetig weiter zu entwickeln.  I.U. zu Joyce geht es nicht um den Bewusstseinsstrom, sondern um ein Ringen um Entwicklung und Form, sowohl persönlich als auch künstlerisch. Ich habe das Buch im Sommer 2020 gelesen, in dem aufgrund einer Virus-Pandemie vieles anders war als in den Sommern davor, auch anders als im Sommer 2016. Auch zu den Jahreszeiten sehr lesenswert, in denen man sich nach dem Sommer sehnt, empfohlen von Gudula Ritz

 

Die Biografieempfehlung des Monats August 2020

Heinz Schilling: Karl V. Der Kaiser, dem die Welt zerbrach. München: C.H.Beck 2020

 

Bella gerant alii, / tu felix Austria nube. / Nam quae Mars aliis, / dat tibi diva Venus.

 

Jede biografische Annäherung scheitert im Grunde genommen an der nicht fassbaren Komplexität realen menschlichen Lebens, auf das sie stets nur einen schwachen Verweis abgibt. Einzig ausgenommen davon die Hagiografie, die dieses verklärt, erhöht und - indem sie es zur Anschauung freigibt - denunziert. Jeder Biograf wird sich im Wissen um die Beschränkung seines Tuns um jeweils eigene Zugänge zu Leben und Wirken der portaitierten Person bemühen und seine Entscheidungen begründen müssen. Indessen bietet die Biografie, falls gelungen, dem Leser, indem sie die tausendfach gesponnene Verwobenheit eines individuellen Lebens in die gesellschaftlichen, kulturellen und politischen Gegebenheiten einer Zeitspanne aufzeigt, einen faszinierenden Einblick in ein historisches Dispositiv.

Wie sehr gilt all dies bei einer Gestalt wie die Karls V., auch durch eine geschickte Heiratspolitik Begründer der weltumspannenden Macht der Casa de Austria, dem, wie H. Schilling im Untertitel seiner Lebensbeschreibung zurecht annotiert, "die Welt zerbrach". Eine Welt, aber längst nicht mehr die eine universale mittelalterliche Welt. Denn obwohl der 1500 im burgundischen Gent geborene Herrscher mit Recht propagieren kann, in seinem Reich gehe die Sonne nicht unter, etablieren sich unabhängige und ihm in vielerlei Hinsicht ebenbürtige, wenn nicht überlegene Gegenkräfte wie das aufstrebende osmanische Reich oder der machtbewusste französische König Franz I. Das Erstarken der Reformationsbewegung in Deutschland, dem der Augsburger Religionsfrieden von 1555 eine erste staatsrechtliche Absicherung verleiht; das Wüten der Konquistadoren bei der Unterwerfung und Ausbeutung der amerikanischen Völker, von deren Goldlieferungen der Kaiser abhängig ist, und nicht zuletzt das zunehmende Selbstbewusstsein der bürgerlichen Schichten in den Städten kündigen ein neues Zeitalter an. Die sprunghafte Ausweitung des Handels und die Entstehung eines Finanzkapitals nimmt auf feudale Bindungen keine Rücksicht mehr und schafft neue Abhängigkeiten, denen sich niemand entziehen kann. Alles wird nun zum Geschäft. Wer Krieg führen will, muss Söldner anwerben und diese bezahlen. Hat er kein Geld, muss er Kredite aufnehmen und die Lieferungen aus dem amerikanischen "Goldkastilien" verpfänden. Zeitweilige Erfolge, wie etwa die Gefangennahme Franz I. 1525 oder der militärische Triumph über das Reformationsheer bei Mühlberg 1547 zerrinnen dem Kaiser zwischen den Fingern. Verstrickt in den Widersprüchen von Politik und Zeitgeschichte dankt er 1555 zugunsten seines Sohnes Philipps II. ab. Seine Nachfolge als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches tritt sein Bruder Ferdinand I. an. Seinen Lebensabend verbringt der Kaiser, der sich stets als "Miles Christianus" verstand, im Kloster Yuste in der Einsamkeit der Estramadura, wo er 1558 stirbt.

Heinz Schilling gelingt es, und damit sind wir wieder bei den Vorbemerkungen dieser Buchvorstellung, gerade diese zutiefst religiöse Seite des Herrschers, der zeitlebens um die Einheit der Christenheit bemüht ist und daran scheitern muss, darzustellen. Unter seinem Sohn beginnt der Terror der Inquisition in Spanien, bereiten sich der Aufstand der niederländischen Provinzen und ihre teilweise Ablösung vor. Weniger erfährt der Leser von der rasanten Entwicklung des Finanzkapitals, dem Aufstieg der Fugger und anderer Bankhäuser und deren Einflussnahme auf die Politik. Trotzdem eine lesenswerte, im besten Sinne fesselnde Lektüre, die eindrucksvoll die Macht und Ohnmacht dieses Herrschers zeigt. Eine persönliche Tragik wohl, die indessen den Biografien aller weltgeschichtlich bedeutenden Herrscher anhaftet, vermutet Alfons Huckebrink

Unsere 100. Biografieempfehlung im Juli 2020

Thomas Käsbohrer: Auf dem Meer zu Hause. Was mir mein Segeltörn entlang Europas Küsten über das Leben erzählte. München: Penguin 2020

 

Jemand, der beim Reisen nicht nur die eigene, sondern auch die Menschheitsgeschichte in den Blick nimmt, verwurzelt seine Biografie in besonderer Weise in den Kategorien von Raum und Zeit. So jemand ist Thomas Käsbohrer, segelnder Journalist und Historiker, der auf der Suche ist und als Alleinsegler sich selbst und sein Leben besser verstehen will. Er ist von den Lagunen Venedigs gestartet und zu seinem vier Monate dauernden Sommertörn von Sciacca in Sizilien aufgebrochen, um bis an die Südküste Englands zu gelangen. Er ankert bevorzugt in Lagunen und Flussmündungen. Auf seinem Weg in den Norden fragt er sich, was ihn trotz aller Widernisse und Strapazen so glücklich macht, wenn er beispielsweise am Unterlauf des Flusses Aveiro in ein alte Sardinen-Industrie und ein Salinenabbau-Gebiet segelt und übernachtet. Er beschreibt die wechselnde Geschichte des Städtchens, die der ihm glücklich erscheinenden Bewohner. Dabei erinnert er sich an glückliche Tage seiner Kindheit, die er bei seinen Großeltern auf dem Land verbracht hat, an das gleiche Glücksgefühl des Entdeckens und freien Selbstseins. Alles wird mit allem verwoben, es entsteht ein Text, der nicht beliebig ist, sondern ein Gewebe, das zusammengehalten wird durch die persönlichen Bedeutungen. Und so geht es Ort um Ort, Hafen für Hafen auf dem Weg in Richtung Norden. Der gegrillte Aal in Aveiro erinnert an den in Venedig, die Austern Galiziens und Frankreichs zeigen dem Erzähler und den Lesern, dass Gerichte nicht nur gut munden, sondern auch die Erinnerung an Menschen wachhalten können. In Frankreich fragt er sich, wie es eine Gesellschaft schafft, dass ihre Mitglieder sich nicht vor allem mürrisch und skeptisch begegnen, sondern ausgesprochen höflich miteinander sind. Der Untertitel könnte auch heißen: Was ich beim Segeln und Reisen über mich selbst lernte. Und hier knüpft unsere 100ste (Auto)-Biografieempfehlung an unser neues Projekt und unsere neue Veröffentlichung "Unterwegs zum Selbstsein. Beweggründe des Reisens" an, indem sie viele Parallelen aufweist. Unsere Leser können sich auf regelmäßige Essays in unseren Reiseblogs auf der Website www.unterwegs-zum-selbstsein.de freuen, die bald online gehen wird. Beides empfohlen von Gudula Ritz

Die Biografieempfehlung des Monats Juni 2020

Henry Beston: Das Haus am Rande der Welt. Frankfurt / M.: Büchergilde Gutenberg 2019. Original engl: The Outermost House: A Year on the Great Beach of Cape Cod. New York: Holt & Co 1928.

 

Dieser autobiografische Text beschreibt, was freies Selbstsein ist und schon vor fast 100 Jahren sein konnte: Das Sich-Aufgehoben-Fühlen in der Natur und Welt, die Wirkung eines besonderen Ortes auf das subjektive Erleben und die damit verbundene persönliche Entwicklung. Der Autor, ein junger Schriftsteller, bezieht 1926 am äußersten Ende der Halbinsel Cape Cod eine Hütte, ein kleines Haus aus Holz und will dort zwei Wochen verbringen, um zu schreiben. Er bleibt ein ganzes Jahr und notiert, wie er seine Umwelt und die Natur an diesem Ort erlebt. Er trägt fast täglich seine Beobachtungen und Gedanken in ein Notizbuch ein, ... welche wenig später in sein Buch eingehen. Mit diesem Erstlingswerk schafft Beston einen Klassiker des "Nature Writing", ein besonders in der Literatur der angelsächsischen Länder verbreitetes Genre, das 1854 mit dem Erscheinen von Henry D. Thoreaus Werk "Walden oder Leben in den Wäldern" begründet wurde. 

Am Anfang des "Nature Writing" steht nicht die Natur, sondern das Schreiben, das der Beobachtung entspringt und sich in einfacher Sprache, präzis formulierten Sätzen mitteilt. Es hat nichts mit einer romantisierenden Sicht zu tun, sondern basiert auf Wissen und dessen Aneignung für den bewusst gestalteten Einblick: "Was man benennen kann, sollte man beim Namen nennen und sprachliche Ornamente Ornamente sein lassen." (Thoreau). Einfach gesagt, schwierig umgesetzt.

Über seine Einsamkeit auf Cape Cod schreibt Beston:

"Es ist nicht gut, zu viel allein zu sein, so wie es unklug ist, sich stets in Gesellschaft und unter Leuten zu befinden, doch auch wenn ich allein war, hatte ich kaum Gelegenheit, Stimmungen nachzuhängen, ... Von dem Moment an, an dem ich morgens aufstand, die Tür öffnete und aufs Meer hinausschaute, bis zu jenem, an dem das Aufflammen eines Streichholzes in der abendlichen Stille meines Hauses erklang, gab es immer etwas zu tun, etwas zu beobachten, etwas zu notieren, etwas zu untersuchen, etwas in Erinnerung zu behalten."

Durch die Kunst einer detaillierten Beschreibung, die damals bereits einen frühen Blick auf die Probleme der Umweltverschmutzung einschließt, nimmt der Leser Anteil daran, wie die Natur ein Staunen ermöglicht, eine Erfahrung, die im Alltag der modernen Zeit selten geworden ist. Auch Vogelliebhaber kommen auf Ihre Kosten, denn die Artenvielfalt der Küsten-und Zugvögel nimmt eine besondere Stellung in den lehrreichen Beschreibungen ein. Als Anregung für alle, die auf der Suche nach genau diesen Erfahrungen sind, ist dieses Werk von Gudula Ritz empfohlen.

Die Biografieempfehlung des Monats Mai 2020

Desmond Morris: Das Leben der Surrealisten. Zürich: Unionsverlag 2020

 

Das Leben der Surrealisten ist nicht immer surreal. Bestes Beispiel für diese nicht wirklich überraschende Erkenntnis ist die Biografie des Katalanen Joan Miró (geb. 1893), dessen Privatleben ohne größere Sensationen verlief. Er hatte, anders als viele der übrigen Surrealisten, keinerlei Interesse an Trinkgelagen, sexuellen Ausschweifungen oder anderen Lebensformen surrealistisch gemeinter Dekadenz. Als er 1964 den Autor dieses außergewöhnlichen Buches und beider Kollegen Roland Penrose (1900-1984) in London besucht, tritt er im eleganten Anzug auf. Schon früh genießt Miró den Rang eines Über-Surrealisten und wird heute wie kaum ein anderer mit dieser spektakulären Revolte in der Kunstgeschichte identifiziert, obwohl er eine tiefsitzende Abneigung gegen jede Art intellektueller Kunstdeutung hat und kein einziges Manifest der Gruppe um André Breton (1896-1966) unterschreibt. "Seine rebellischen Aktionen waren allein der Leinwand vorbehalten, ansonsten war er höflich und zurückhaltend." Im Alter von 90 Jahren stirbt er in Palma de Mallorca an einer Herzkrankheit. Ganz anders viele seiner Kollegen, deren exzentrische Lebensführung ihre künstlerischen Ambitionen geradezu zu unterstreichen scheint. So stirbt Yves Tanguy (1900-1955) nach langjährigem Alkoholabusus viel zu früh an einem Schlaganfall; schießt sich Wolfgang Paalen (1905-1959), zeitlebens an Depressionsschüben leidend, in Mexiko eine Kugel durch den Kopf, seine Leiche wird erst gefunden, als Wildschweine bereits an ihnen zu nagen begonnen haben; reüssiert Marcel Duchamp (1887-1968), den seine readymades berühmt machen sollen, aufgrund seines "ziemlich skrupellosen Charakters".

Desmond Morris (geb. 1928) hat als Künstler mit Joan Miró selbst ausgestellt und liefert mit den Lebensbeschreibungen des Bands 32 kurzweilige Synopsen zu den Protagonisten der surrealistischen Szenerie. Er kennt sie ziemlich gut und glänzt mit ebenso verblüffenden wie pikanten Details sowie prägnanten Einordnungen. Mit jederzeit amüsanten Einblicken in eine schillernde Bewegung, die als Anti-establishment Aktion beginnt, bald vom Markt absorbiert und in ein profitables Geschäft verwandelt wird, von dem weitaus nicht alle hier vorgestellten Künstler profitieren. Und Künstlerinnen, denn Morris würdigt ebenfalls das Lebenswerk der großen surrealistischen Frauen wie Meret Oppenheim. Leonora Carrington, Dorothea Tanning, Eileen Agar. Einige, wie Salvador Dalí (1904-1989), der sich im spanischen Bürgerkrieg auf die Seite Francos schlägt und wegen "Glorifizierung von Hitlers Faschismus" von Breton aus dem Kreis der Surrealisten ausgeschlossen werden soll, machen schließlich ein Geschäft daraus und landen bei der Produktion von Kitsch. Morris zeigt indessen nicht nur das Wirken der "offiziellen" surrealistischen Vertreter, sondern stellt auch unabhängige, zeitweilige, ausgeschiedene, ausgetretene, abgelehnte und natürliche Surrealisten vor. Er widmet sich berühmten Namen wie Pablo Picasso, Max Ernst oder René Margritte ebenso wie den eher unbekannt gebliebenen Victor Brauner, Wilhelm Freddie oder dem unglücklichen Arshile Gorky in gleicher liebevoller Sorgfalt. Zu jedem gibt es eine geraffte Lebensgeschichte, eine Betrachtung der Persönlichkeit, garniert mit jeweils einem Porträtfoto und einem für das Gesamtwerk charakteristischem Bild. Das Buch ist exzellent ausgestattet und wirkt, zusammen mit einem Glas Sekt im Garten genossen, als veritable Vitalkur nach der Corona-Tristesse, versichert Alfons Huckebrink. 

Die Biografieempfehlung des Monats April 2020

Steffano Zuffi: Raffael. Meisterwerke im Detail. Köln: Verlag Bernd Detsch 2020

 

Die Natur selbst, die zu Lebzeiten des Künstlers fürchten musste, von diesem übertroffen zu werden, fürchtet vor Trauer nun selbst nicht mehr leben zu können.

 

(Inschrift am Grabe Raffael Santis im Pantheon)

 

Wir bewundern Künstler - so Picasso im 20. Jhdt. -, die in erster Linie mit ihrem Nachnamen benannt werden. Ebenso gibt es herausragende Maler, die fast ausschließlich unter ihrem Vornamen berühmt geworden sind wie Raffael, der vor 500 Jahren am 6. April (Karfreitag) an einem Fieberanfall infolge einer Malariainfektion in Rom stirbt. Aufgebahrt wird der Leichnam unter seinem letzten Gemälde, an dem er kurz vor seinem Tod noch gearbeitet hat, der Verklärung Christi. Auf einen Karfreitag fällt auch der Tag seiner Geburt am 28. März 1483 in Urbino. Sein Vater ist der Maler Giovanni Santi, seine Mutter, Magia Carla, stirbt bereits 1491.

Die Jahre um 1500 sind eine Zeit im tiefgreifenden Umbruch. Mit der Entdeckung Amerikas und des Seewegs nach Indien erschließen sich neue Handelsrouten. In Florenz wird der Bußprediger Savonarola zum Tode verurteilt und verbrannt. Die Franzosen erobern Mailand, Italien wird von zahlreichen blutigen Konflikten erschüttert. Bald wird die Reformation an Einfluss gewinnen, Karl V. wird Kaiser werden. Ein neues Zeitalter zieht herauf. 

In seinem kurzen 37jährigen Leben schafft Raffael unvergängliche Kunstwerke, in denen sich die Ideale der italienischen Hochrenaissance spiegeln. Sein Lehrer wird Pietro Perugino. An mehreren Aufträgen in Umbrien und in den Marken ist Raffael beteiligt, eignet sich dessen Stärken in harmonischer Farbgebung, Konturierung, Figurenzeichnung und Ausdruck an, um sie weiterzuentwickeln. In Florenz studiert er die Arbeiten Michelangelos, zu dem er zeitlebens ein getrübtes Verhältnis hat, und Leonardos. Im Sommer 1508 siedelt Raffael nach Rom über und wird dort neben vielen anderen Künstlern beim Neubau von St. Peter eingesetzt. Bereits 1509 vertraut Papst Julius II. ihm die Leitung bei der Ausmalung der päpstlichen Gemächer, der Stanzen, mit Fresken an. Bei dieser Jahrzehnte andauernden Tätigkeit vervollkommnet sich Raffaels Technik, wird selber stilbildend. Er arbeitet nach dem lebenden Modell, ist zur Meisterschaft gelangt und lässt viele Arbeiten von seinen Schülern ausführen. Die Idee eines Kunstwerks steht von nun an über seiner handwerklichen Ausführung; eine Konzeption, die überraschend postmodern klingt. Raffael gehört zu einem der ersten, die einen neuen sozialen und kulturellen Status des Künstlers für sich reklamieren. Er wird wohlhabend, engagiert sich für die Erhaltung der römischen Altertümer, nimmt Fechtstunden, kauft und bewohnt eine Villa auf dem Land. Seine Geliebte, Margherita Luti, avanciert zu seinem wichtigsten Modell.

Nach seinem Tod arbeiten seine Schüler in seinem Sinne weiter. 1527, nach der Katastrophe des Sacco di Roma, der Eroberung und Plünderung Roms durch deutsche und italienische Söldner, flüchten diese, werden in ganz Europa verstreut und vermehren die Bekanntheit Raffaels, begründen seinen Ruhm. Sein Stil der 'anatomischen Genauigkeit' und die Ausstattung seiner Bildräume mit perspektivisch-atmosphärischer Tiefenwirkung lassen ihn über die Jahrhunderte hinweg zum Klassiker werden, dessen Kunst bis heute tief berührt. 

Aus der Unmenge von Buchtiteln, die sich anlässlich dieses besonderen Jubiläums mit seinem Leben und Werk befassen, empfehlen wir aus gutem Grund die exzellente Arbeit von Steffano Zuffi. Soeben erschienen in der klug angelegten Reihe Meisterwerke im Detail des Verlags Bernd Detsch. Der opulent ausgestattete, gleichwohl preiswerte Band enthält eine luzide kunsthistorische Einordnung sowie eine prägnante Biografie. Er besticht neben der makellosen Qualität der Reproduktionen durch einen weiteren, nicht gering zu veranschlagenden Vorzug. Er zieht den Betrachter in Raffaels staunenswerte Werke hinein, indem er sich jeweils ein Detail herausgreift und diesem bestimmte Hinweise auf die jeweilige Entstehung entlockt. So verweist er etwa im Ausschnitt des betörenden Portraits von La Fornarina auf den Armreif an ihrem Oberarm mit der lateinischen Aufschrift "RAPHAEL URBINAS". Eine Art Signatur, die erst durch eine vor kurzer Zeit vorgenommene Restaurierung freigelegt wurde und einer Liebeserkärung an Raffaels Modell Margherita Luti gleichkommt. Vor dieser Klärung war durchaus strittig, ob man die superbe Ausführung nun dem Meister selbst oder seinem Schüler Giulio Romano zurechnen konnte.

Raffaels fünfhundertster Todestag kann als willkommene Aufforderung begriffen werden, sich mit Leben und Werk dieses früh vollendeten Genies zu beschäftigen. Das Buch von Steffano Zuffi bietet Ihnen atemberaubende Einblicke und schärft durch seine plausiblen Erläuterungen das Verständnis für die Zusammenhänge zwischen der Kunst, der Welt des Künstlers und ihren vielfältigen Erscheinungen sowie zeitbedingten Aporien, resümiert Alfons Huckebrink. 

Die Biografieempfehlung des Monats März 2020

Bernhard Moitessier: TAMATA. Erinnerungen eines Seglers. München: Aequator-Verlag 2015

 

Diese Autobiografie erschien zuerst 1993 in Paris in französischer Sprache, ein Jahr, bevor der Autor nach schwerer Krankheit mit 69 Jahren verstarb.

 

Bernhard Moitessier wurde 1925 in Hanoi geboren und wuchs in Saigon, dem heutigen Ho-Chi-Minh-Stadt, auf. Seine Eltern hatten Frankreich als frisch verheiratetes Paar aus lauter Fernweh verlassen. Sein Vater als diplomierter Ökonom, seine Mutter als Künstlerin mit Tusche und Pinsel. "Ich unternahm die Reise als Embryo im Bauch meiner Mutter. Die Schiffsreise ging zunächst nach Madagaskar, dann weiter nach Indochina, das damals zum französischen Kolonialreich gehörte." Dieses Land hat BM mit allen Sinnen in sich aufgesogen. Seine Kindheitserinnerungen sind voller atmosphärischer Dichte und vielleicht der schönste und faszinierendste Teil der Autobiografie, beschreiben sie doch eine untergegangene Welt mit den Augen eines Jungen, dem Hügel und Berge dieses Landes vertraut werden, der riesige Wälder durchstreift, Saigon als grüne Stadt erlebt und beschreibt. Seine chinesische Amme prägt ihn mit ihrer Liebe, ihren chinesischen Wiegenliedern, mit ihren Geschichten von Feen und Drachen, die auch in der französischen Kultur zu finden sind. Sie bleibt 27 Jahre in der Familie. Seine Mutter zeichnet mit Tusche und Pinsel die Umgebung, einige dieser sehenswerten Artefakte sind im Buch abgebildet. Nach und nach wächst die Familie, BM erhält noch 3 Brüder und eine Schwester. Am schönsten sind die langen Schulferien, die er in nahezu unbegrenzter Freiheit in einem kleinen Dorf an der Küste von Siam verbringt, wo sich feste und tiefe Freundschaften mit Gleichaltrigen und deren Familien bilden. Schule findet nicht sein Interesse, lieber streunt er über den Markt in Saigon. Sein Vater betreibt ein gut laufendes Ex- und Importgeschäft, welches der Familie wachsenden Wohlstand garantiert. Trotz der Gefahr "einer ordentlichen Tracht Prügel" treibt er sich während der Unterrichtszeit am Fluss herum, um die Dschunken zu betrachten. Und Prügel erhalten er und seine Geschwister reichlich, "da meine Eltern in diesem Klima scheinbarer Mühelosigkeit eine Verweichlichung ihrer Kinder befürchten." Trotzdem durchstreifen er und seine Brüder das nächtliche Saigon. Pluspunkte dieser Autobiografie sind die Offenheit und auch die Schonungslosigkeit, mit der BM die Zeit beim Militärdienst und den Indochina-Krieg beschreibt, in dem er beispielsweise auch Verrat an seinen einheimischen Freunden begeht. Er erleidet mehrfach Schiffbruch mit selbstgebauten Schiffen und bricht doch immer wieder auf, später arbeitet er als Segellehrer, schreibt sein erstes Buch, kehrt nach Europa zurück. Berühmt unter Seglern wird BM durch seinen "verschenkten Sieg", als er 1969 als Einhandsegler von Plymouth aus zu einer Regatta startet und dann trotz beruhigender Führung nicht zurückkehrt, sondern weitersegelt bis Tahiti. In der Südsee lebt er viele Jahre, auch später mit seiner zweiten Frau und seinem Sohn. 1983 baut er die TAMATA, die Yacht, der seine Autobiografie ihren Namen verdankt. Er engagiert sich erfolgreich und mit bewundernswerter Energie gegen die französischen Atomversuche in der Südsee, neben den seglerischen Leistungen ein wichtiger politischer Beitrag. Auf dem "magischen Suwarow Atoll" findet er immer wieder Ruhe und Zeit zum Nachdenken und später die Zeit, das Aufwachsen seines kleinen Sohnes zu erleben. Von weitem begrüßen ihn die in der Südsee heimischen Feenseeschwalben, die Matisse auf seinen Wandtteppichen als Scherenschnitt dargestellt hat. Hier trifft er auch den legendären Aussteiger Tom Neale. Seine Vortragsreisen in den USA führen später nicht zum gewünschten Erfolg, jedoch zur Trennung von seiner Frau Ileana. Später lernt er Veronique kennen, mit der er sowohl in der Südsee, als auch in Paris und in der Südbetragne lebt, während er an seiner Autobiografie schreibt. Dort wurde er auch begraben. Seine Autobiografie ist vor allem ehrlich; er ist schonungslos gegenüber sich selbst und ein außergewöhnlicher Mensch und Segler. Als Philosophen unter den Seglern, wie er in Seglerkreisen oft genannt wird, würde ich ihn nicht bezeichnen, aber durchaus als eindrucksvollen Erzähler. Zum Schluss hat die 450 Seiten lange Autobiografie einige Längen, die ich, Gudula Ritz, verzeihlich finde und die ich deshalb trotzdem zur Lektüre empfehle. 

Die Biografieempfehlung des Monats Februar 2020

Hannes Wader: Trotz alledem. Mein Leben. München: Penguin 2019

 

Die Unruhe in mir, das nagende Gefühl, dass sich in meinem Leben etwas ändern muss ...

 

Hannes Wader (geb. 1942) geht nicht mehr auf Tournee. Soweit die schlechte Nachricht. Nun die gute: Die neu gewonnene Freizeit hat er dazu genutzt, endlich seine Autobiographie zu Papier zu bringen und unter dem für ihn so typischen Titel Trotz alledem zu publizieren. Knapp 600 prall gefüllte Seiten dokumentieren nun ein bewegtes Leben, hübsch illustriert durch prägnantes Fotomaterial.

Für den HW-Anhänger wird Erwerb und Lektüre dieser spektakulären Erinnerungen, die der Barde anhand ausgewählter Liedtexte strukturiert, selbstverständlich sein und die ideale Abrundung seiner Platten- respektive CD-Sammlung darstellen. (Übrigens können Waders Lieder mittlerweile auch gestreamt werden.)

Für solche, die sich (noch) nicht dazu zählen wollen, seien hier einige Inhalte aufgelistet, deretwegen es sich lohnen könnte, das Buch aufzuschlagen. Den Leser erwarten Schilderungen

- seiner beschwerlichen Kindheit in den letzten Kriegsjahren und der Nachkriegszeit in einem ostwestfälischen Dorf

- seiner Ausbildung zum Schaufensterdekorateur in Bielefeld und erster musikalischer Ambitionen

- seiner Flucht nach Westberlin, des Eintauchens in die sich dort formierende Liedermacherszene sowie der niemals langweiligen Freundschaften zu Kollegen, insbesondere der andauernden Beziehung zu Reinhard Mey

- seiner Auftritte auf Burg Waldeck und der Atmosphäre der legendären Festivals

- seiner Politisierung und des Eintritts in die DKP

- seiner engen Freundschaft zu Karratsch (Franz Josef Degenhardt) und seines Mitwirkens in der Friedensbewegung der 80er Jahre

- seiner langjährigen Drangsalierung durch die Staatsorgane, nachdem er seine Hamburger Wohnung einer Frau zur Verfügung gestellt hat, die sich später als Gudrun Ensslin entpuppt

- der Renovierung einer alten Mühle in einem nordfriesischen Dorf und sein Umzug dorthin

- sein später Ruhm, gipfelnd in der Verleihung des Echo für sein Lebenswerk 2013

- seines Privat- und Familienlebens, insbesondere der Aufs und Abs seiner beiden Ehen.

Einen breiten Raum gewährt er der Entwicklung seiner musikalischen Fähigkeiten und den alltäglichen Belastungen des Tourneelebens sowie seiner vielen Reisen, z.B. nach Frankreich, Italien, Irland, Kuba und der Sowjetunion.

HW vergegenwärtigt in seinen Erinnerungen ein aufregendes Stück Zeitgeschichte mit dem kritischen und widerständigen Impetus, der auch seine Lieder auszeichnet. Wer sich darauf einlässt, wird auf manches stoßen, was ihn selbst einmal beschäftigt hat und vielleicht immer noch umtreibt, verspricht Alfons Huckebrink.

Die Biografieempfehlung des Monats Januar 2020

Jane Birkin: Munkey Diaries. Die privaten Tagebücher. München: Penguin 2019

 

Wir horchen ins Jahr 1969: Dem Pubertierenden in der westdeutschen Provinz eröffnet das lustvolle Gestöhne in Je t’aime, moi non plus die erotische Dimension der Sexualität, die von sozialliberaler Aufklärungsdidaktik im zeitgleich erscheinenden Sexualkundeatlas Käthe Strobels oder in den von ihrem Ministerium finanzierten Helga-Filmen betulich negiert wird. Das blasse Gesicht von Jane Birkin, das nun auch für das Cover ihrer Tagebücher taugt, illustriert den musikalischen Beischlaf und bietet geheimsten Begierden ein Objekt. Ihm nahezukommen muss der Heranwachsende indessen die Skala rauf und runter rutschen, bis sich vielleicht ein Piratensender einstellen lässt, der den Boykott der Anstalten ignoriert, es wagt, die „beschämende Obszönität“ (Osservatore Romano) zu transmittieren. Wenn er Pech hat, gerät er lediglich an eine Orchesterversion, welche die tugendhafte BBC eingespielt hat, als sie das Phänomen nicht länger ignorieren kann.

Birkins damaliger Partner – nicht nur musikalisch – ist Serge Gainsbourg, mit dem sie zwölf turbulente Jahre zusammenlebt. Von dieser intensiven Zeit kündet ein wesentlicher Teil ihrer Munkey Diaries (1957-1982), benannt nach dem Plüschaffen, dem sie seit ihrer Kindheit Briefe schreibt. Ein Glücksbringer, der auch ihren Vater David zu einer Krebsoperation ins Krankenhaus begleitet. Als Serge stirbt, legt sie ihm das Stofftier in den Sarg. Soll die Veröffentlichung autobiografischer Notate gewöhnlich eine plausible Persönlichkeitsentwicklung nachweisen, so stellt Birkin (*1946) – ganz ohne zu erbleichen - heraus, dass sie sich kaum verändert hat: Die ich mit zwölf war, die bin ich noch heute. Ihre damaligen Aufzeichnungen garniert sie mit aktuellen Ergänzungen und Kommentaren. Ein reizvoller Ansatz, dem der Leser ein Bouquet duftender Anekdoten und freimütiger Reflexionen verdankt.

Die Tochter einer Schauspielerin und eines hochdekorierten britischen Offiziers mit besten Verbindungen zur Résistance wird in Frankreich heimisch, wo sie frühe Anerkennung genießt. Amerika macht mir Angst, England war mir zu eisig, ich wollte Frankreich, weil Frankreich mich wollte. Beim Erfolg von Je t’aime ist sie bereits mit einer Rolle in Michelangelo Antonionis Film Blow up in Erscheinung getreten, der 1967 in Cannes den Grand Prix gewinnt. Nun trifft sie Gainsbourg und ist ihm gleich verfallen: … ziemlich verlebt, aber voller Lauterkeit. Ihre exzentrischen Eskapaden liefern Stoff für den Boulevard; der Tagebuchleser goutiert ihren Rauswurf aus dem schmutzigsten Bordell von Paris wegen zu lauten Stöhnens oder Janes Besuch im Erotikshop, von dem sie Serge eine aufblasbare Puppe mitbringt. Wenn es drauf ankommt, beweisen beide politisches Standing. Als Serge, der als jüdisches Kind die Okkupation überlebt hat, gegen die Drohkulisse französischer Fallschirmjäger 1980 in Straßburg mit geballter Faust seine Reggae-Version der Marseillaise (Aux armes et caetera) singt, erhalten sie Glückwünsche von Georges Brassens und viele Morddrohungen, es gibt Bombenalarm. Birkins Kommentar, gerade heute beachtenswert: Man kuscht nicht vor Drohungen, vor allem nicht vor denen rechtsextremer Rassisten.

Bei aller Liebe, am Ende hält sie es nicht mehr aus mit ihm. Ich hasse diesen Film … Sie zieht mit den Töchtern Charlotte und Kate ins Hilton, wird von Schuldgefühlen gequält, wünscht sich zu wissen, wie das Leben ganz allein mit mir ist. Ein unerfüllbarer Wunsch. Nicht nur für diese Schauspielerin und Sängerin, deren zärtlichste Kreationen die Vergänglichkeit der Liebe zelebrieren.

Mittlerweile empfinde ich eine andere Produktion des Paars, La décadanse, in jeder Hinsicht eindrucksvoller, ja reifer im erotischen Sinne als Je t’aime. Ich freute mich, diese Einschätzung in den Tagebüchern bestätigt zu bekommen. Mon amour / de toujours / patience. Dank Youtube können Sie sich Ihr eigenes Urteil dazu bilden. Die Lektüre der Tagebücher Jane Birkins indessen erleuchtet nicht nur zum Jahresbeginn die Erinnerung an eine mehr denn je bemerkenswerte Epoche, konstatiert Alfons Huckebrink

Die Biografieempfehlung des Monats Dezember 2019

Peter Braun: Ilse Schneider-Lengyel. Fotografin, Ethnologin, Dichterin. Ein Portrait. Göttingen: Wallstein 2019

 

Diese Biografie ist, wie der Autor beschreibt, nur anhand von Dokumenten zu rekonstruieren, die sich im Nachlass befinden, aufbewahrt in der Staatsbibliothek in München. Dabei soll der Leser in den Rekonstruktionsprozess der „biografischen Illusion“ einbezogen werden, denn das Material ist zu dürftig, um eine einheitliche Geschichte ohne Brücken und offene Fragen zu erzählen. Möglicherweise deshalb nennt Peter Braun sein Werk "Portrait" und nicht "Biografie".

Trotz der Brüchigkeit und dem Fragmentarischen der Quellen erkennt der Leser die Einmaligkeit der Persönlichkeit von Ilse SL, die ungeheuer produktiv war, ihrer Zeit gelegentlich voraus, aber leider der Öffentlichkeit unbekannt und von ihr unbeachtet geblieben ist.

Besagter Nachlass besteht aus 17 grünschwarz melierten Schachteln, die der Autor neben anderen wenigen Quellen für die Schaffung des Portraits nutzt. In diesen Schachteln befinden sich literarische Manuskripte, Briefe, von denen wenige persönlicher Art sind, persönliche Dokumente, Fotografien sowie Negative. Das Portrait, welches Peter Braun daraus entstehen lässt, trägt jedoch markante Züge Ilse SLs, zeigt vor allem die Ausdauer und Unbeirrbarkeit, mit denen sie ihre künstlerischen Projekte verfolgt. Und diese sind zahlreich: Lyrik, Kurzgeschichten, Kunstbände, z.B. über Puppen und Masken, ein Roman, ein Theaterstück, Textsammlungen aus indigenen Kulturen. Sie studiert in München Kunstgeschichte, in Berlin Ethnologie und in Paris an einer bekannten Künstlerakademie, wo sie „mit den Augen der Kamera“ dichten lernt. Ihre Fotografien sind grandios, weil sie den Skulpturen durch die Art der Fotografie Leben einhaucht, einen emotionalen Ausdruck ermöglicht, wie ich selbst in ihrem Fotoband über Rodin begeistert feststellen konnte. Ihre Art zu fotografieren passt besonders gut zum universellen Thema 'Masken', welches vom Piper-Verlag publiziert wird. Ihre Künstler -Karriere lässt sich gut an, wird aber durch die Nazi-Zeit jäh unterbrochen. Sie verbringt viele Jahre in Paris im Exil, da ihr Ehemann als ungarischer Jude von den Nazis verfolgt wird.

Sie wird 1903 geboren und, da es die großbürgerlichen Verhältnisse erlauben, vielfältig gefördert. Der Familie gehören ein Schloss am Chiemsee und einige Seen im Allgäu. Der Bannwaldsee, den Ilse SL erbt, wird sogar Ort des ersten Treffens der Gruppe 47. Sie selbst wird jedoch von Hans Werner Richter, der in der Gruppe eine führende Rolle einnimmt, als Autorin nicht gesehen, sondern eher zum Verstummen gebracht und auf die Rolle der sorgenden Gastgeberin reduziert, die gemeinsam mit seiner eigenen Frau die Herren Autoren der Gruppe 47 vorzüglich bekocht habe.* Alle Versuche, nach 1945 in Deutschland als Autorin und Künstlerin erneut Fuß zu fassen, scheitern letztendlich. Ilse SL stirbt 1972 verarmt und infolge einer heute nicht mehr näher bestimmbaren Nervenkrankheit und erleidet schließlich trotz ihres einzigartigen Könnens und ihres künstlerischen Talents ein trauriges Schicksal. Trotzdem hat das Portrait, das Peter Braun mit diesem Werk gezeichnet hat und welches in seiner Kompositionstechnik expressionistische Züge trägt, etwas Tröstliches. Diese sehr lesenswerte Künstlerbiografie empfiehlt Gudula Ritz zur inspirierenden Lektüre.

* Bereits im Jahre 2012 legte Helmut Böttiger die bisher solideste Entwicklungsgeschichte der Gruppe 47 vor (Die Gruppe 47: Als die deutsche Literatur Geschichte schrieb. DVA). Im 'Vorspiel' genannten Einführungskapitel erarbeitet er unter dem Titel 'Die Hex vom Bannwaldsee' einen detaillierten Überblick über das Geschehen im Hause von Ilse Schneider-Lengyel. Ihm gelingt dabei zudem eine respektvolle Würdigung der Gastgeberin und ihrer Rolle beim Gründungstreffen, weiß Alfons Huckebrink.

Die Biografieempfehlung des Monats November 2019

Johannes Willms: Der General. Charles de Gaulle und sein Jahrhundert. Biographie. München: C.H.Beck 2019

 

Das Eisen glüht; ich muss es schmieden. Charles de Gaulle

 

Der historisch verfügte Mythos, besonders jener, der sich um Leben und öffentliches Wirken von Personen rankt, entsteht mit dem Übergang von Verehrung zu kritikloser Verklärung. Er konstituiert einerseits die kollektive Erinnerung und richtet diese zugleich auf die Erwartung einer Zukunft aus, die von diesem durchwirkt ist. Insofern stellt er auch eine Verheißung dar.

Die französische Geschichte ist reich an jenen Gestalten, die als Retter (Jeanne d'Arc, Napoleon Bonaparte) ihren Platz auf dem nationalen Podest eingenommen haben. Auch der General Charles de Gaulle, der sich im Gespräch mit dem amerikanischen Präsidenten Franklin D. Roosevelt (FDR: Ich glaube, er hat einen leichten Vogel.) mit der Jungfrau von Orléans sowie mit Georges Clemenceau, u.a. 1917-20 Staatschef der III. Republik, gleichzeitig verglich, schien bereits zu Lebzeiten zu diesem Status entrückt. Den zu erreichen er mit seinem umfangreichen Memoirenwerk selbst entscheidend nachhalf. Man wird ja niemals unsterblich genug.

"Ehe wir die Ideen ästhetisch, d.h. mytholgisch machen, haben sie für das Volk kein Interesse", erkannte bereits Hegel. De Gaulles grundlegende Vorstellung, die er mit der Muttermilch aufsaugt und mit der er viel später seine Memoiren einleitet, war die einer certaine idée de la France, die er für seine Zeitgenossen ins Schlagwort der grandeur goss, was alles bedeutete: Programm, Mobilisierung, Beschwörung, Vergangenheit wie Zukunft. Eine politische Lebensversicherung, deren Coupons in den Maitagen des Jahres 1968 über Nacht ihren Wert verlieren, als der General sich von den Unruhen in Paris per Helikopter ins Hauptquartier der französischen Streitkräfte in Baden Baden absetzt.

Johannes Willms gilt mit Recht als profunder Kenner der französischen Geschichte. In etlichen Biographien, etwa zu Mirabeau oder Napoleon, aber auch zu Bismarck (siehe diese Rubrik vom Februar/2015) hat er sich erfolgreich an der Dekonstruktion des jeweiligen Mythos versucht. Das Leben bietet dem General (22.11.1890-9.11.1970) zweimal die Gelegenheit, ins historische Rollenfach zu wechseln: Im Sommer 1940, als er nach der Kapitulation gegenüber dem faschistischen Deutschland in London bar jeglicher Mittel die Vision eines unabhängigen Frankreichs am Leben hält und sehr bald, gestützt auf die Résistance, das Vichy-Regime bekämpft; dann 1958, als das Land infolge des Algerienkonflikts am Rande eines Bürgerkriegs steht, de Gaulle mit Hilfe eines kalten Staatsstreichs zurück an die Macht gelangt und das politische System der V. Republik auf sich zuschneidet.

In seinem 640 Seiten starken Werk unterbreitet Johannes Willms dem Leser eine beeindruckende Materialfülle. Naturgemäß können in einer Biographie trotzdem nicht alle historisch relevanten Bereiche gleichermaßen berücksicksichtigt werden. Vertiefungen etwa zu ökonomischen Interessenslagen und deren Auswirkungen auf die politischen Entscheidungen wären dem Verständnis ebenso hilfreich gewesen wie eine noch eingehendere Analyse internationaler Verflechtungen und Allianzen. Trotz seines beträchtlichen Umfangs wird dem historisch interessierten Leser die Lektüre des Buchs niemals beschwerlich fallen. Johannes Willms erweist sich erneut als glänzender Stilist und versteht es virtuos, den Spannungsbogen bis zum Finale auf dem Sterbebett in Colombey les Deux Églises gespannt zu halten, versichert Alfons Huckebrink.

Die Biografieempfehlung des Monats Oktober 2019

Maria Heiner: Lea Grundig. Kunst für die Menschen. Jüdische Miniaturen 184. Leipzig: Hentrich und Hentrich 2016

 

Lea Grundig: Gesichte und Geschichte. Berlin: Dietz. div. Aufl. 

 

Ein Kunstwerk, das nie ein Mensch gesehen hat, ist wie ein toter Gegenstand. Lea Grundig

 

Bereits im Juli haben wir in dieser Rubrik die Erinnerungen des Künstlers Hans Grundig gewürdigt. Was läge näher, als nun auch einen Blick auf Leben und Werk seiner Frau Lea (1906-1977) zu werfen, zumal auch ihre Lebensgeschichte als Autobiografie (Gesichte und Geschichte) nach wie vor antiquarisch einfach zu beschaffen ist.

Sie wächst als Lea Langer in einer jüdischen Kaufmannsfamilie in Dresden auf. Schon früh emanzipiert sie sich vom traditionellen Religionsverständnis ihrer Eltern, was zu Konflikten führt, v.a. mit ihrem Vater, der auch den künstlerischen Neigungen seiner Tochter höchst ablehnend gegenübersteht, ebenfalls ihre Verbindung zu dem mittellosen Maler Hans Grundig vehement ablehnt. In den Jahren der faschistischen Diktatur wird sie als Jüdin und Kommunistin verfolgt, dreimal von der Gestapo verhaftet. Es gelingt ihr, auf abenteuerliche Weise nach Palästina zu emigrieren. Dort überlebt sie 1940 den Untergang des Flüchtlingsschiffes 'Patria', erlebt die Gründung des Staates Israel mit und erwirbt Anerkennung als Künstlerin. Auf diese Jahre wirft sie einen besonders intensiven Rückblick. Sie schildert das harte Leben in den Kibbuzim und Elend wie Selbstbehauptung der Überlebenden der Shoah. Sie zeichnet beeindruckende Blattfolgen vom Schicksal der Juden. Darüber hinaus avanciert sie zur ersten wichtigen Illustratorin hebräischer Kinderbücher. 1949 kehrt sie nach Dresden zu ihrem Mann zurück. Von 1964-70 ist sie Präsidentin des Verbands Bildender Künstler der DDR. Sie stirbt während einer Mittelmeerreise an Bord des MS 'Völkerfreundschaft'.

Hinzuweisen ist im Zusammenhang mit ihrer Lebensgeschichte auf eine sehr lesenswerte Veröffentlichung von Maria Heiner (MH). Sie erschien 2016 in der verdienstvollen Reihe Jüdische Miniaturen des Verlags Hentrich und Hentrich. MH's persönliche Freundschaft mit Lea Grundig reicht bis ins Jahr 1963 zurück. Später hat sie die Künstlerin als Ärztin betreut. Sie hat wesentlich an ihrem Werkverzeichnis mitgearbeitet. Ihrer Sammeltätigkeit ist der Überblick über die Arbeit Lea Grundigs als Kinderbuchillustratorin zu verdanken, die sie in ihrem Buch, das auch 44 eindrückliche Grafiken abbildet, dezidiert darstellt. Als Kuratorin mehrerer Ausstellungen mit Werken von Hans und Lea Grundig hat sie dazu beigetragen, dass deren Kunstwerke auch für künftige Generationen zugänglich bleiben. In ihrem Buch mit dem trefflichen Untertitel Kunst für die Menschen verschafft sie dem Leser einen prägnanten Überblick über Lea Grundigs Leben und Werk, ordnet es in die geschichtlichen Zusammenhänge ein und interpretiert es im Hinblick auf seine gegenwärtige und wohl auch zukünftige Aktualität. Eine wertvolle Arbeit, engagiert verfasst, gut lesbar. Von beiden Büchern werden Sie mitgenommen in den Kunstkosmos der Lea Grundig und werden beglückt darin verweilen, verheißt Alfons Huckebrink

Die Biografiempfehlung des Monats September 2019

Jens Rosteck: Joan Baez. Portrait einer Unbeugsamen. Hamburg: Osburg Verlag 2017

Jens Rosteck schenkt uns eine liebevoll geschriebene, einfühlsame und zudem sehr gründlich recherchierte Biografie von Joan Baez, der unbeugsamen politischen Aktivistin und Sängerin. Ihre unauflösliche Verbindung von Musik, Kunst und Politik wollte ihr früher Gefährte und Freund Bob Dylan nicht teilen, er schlug einen persönlicheren, künstlerischen Weg ein. Jens Rosteck begleitet JB auf ihrem Lebensweg, in ihrer künstlerischen Entwicklung und ihrem politischen Werdegang. Er schlüpft beinahe in ihre Haut und kann dennoch in eine kritische Außenperspektive wechseln, die eng verwoben ist mit der Zeitgeschichte, denn die 60ties, 70ties und 80ties des vergangenen Jahrhunderts sind bereits Geschichte, obwohl sie vielen Lesern noch lebhaft in Erinnerung sein dürften.  JB besitzt ein vollkommen unabhängiges, eigenständiges moralisches Urteilsvermögen, was führende Sozialpsychologen nur wenigen Erwachsenen zugestehen und sicherlich ihre Unbeugsamkeit in Sachen Menschenrechte erst ermöglicht hat. Aber sie besitzt nicht nur dieses persönliche Wertesystem, sie handelt auch danach, engagiert sich und hat viel erreicht, obwohl sie neben dem Erfolg auch viel Ablehnung, Missachtung oder gar Hass einstecken musste.

Der Biograf nimmt dabei  Bezug auf sein eigenes Leben  und blickt zurück auf den Moment, als er das erste Baez-Album (Come from the Shadows) in den Händen hielt, das Cover bildet ein Foto aus den letzten Tagen der Vietnam-Gräuel; ein protestierendes Paar mittleren Alters, auf der Rückseite ein Flugblatt ähnlicher Aufruf gegen den Krieg, zum Boykott der Steuerzahler, im Innern eine Studio-Aufnahme mit politischer Lyrik. Die Gestaltung des Covers zeigt, dass ihre Botschaft ihr wichtiger ist als der Kult um ihre Person, einen Starkult lehnte sie konsequent ab.

Der Leser kann die Entstehung jeder einzelnen LP nachvollziehen, insofern bietet der Autor eine prozessorientiert analysierende Diskografie.

Es bleibt nicht bei den Protestsongs, es gibt auch persönlichere Lieder, z.B. „Love to a Stranger“, denn für feste Beziehungen blieb in ihrem Leben lange kein Platz mehr. Aktive politische Demonstrationen in Südamerika werden geschildert oder JB‘s Vietnam-Besuch während des Krieges, als sie sich in Gefahr begibt, selbst Opfer zu werden, Opfer der Kriegsverbrechen, die ihre eigenen Landsleute begehen. Ein künstlerisches Dokument der amerikanischen Verstrickung in den Krieg.

Aber das Blatt wendet sich, viele Weggefährten kritisieren sie, als sie sich wenig später gegen das unmenschliche Pol Pot Regime in Kampuchea stellt, sie engagiert sich jenseits von Ideologien und jeglichem Schwarz-Weiß-Denken für menschliche Grundrechte. In Europa ist sie während der Reagan-Ära beliebter als in ihrem Heimatland. Sie erlebt sich als „nicht mehr zeitgemäß“ und war es vielleicht nie, als „Fremde“ im eigenen Land.

Ein weiteres Markenzeichen ihrer Konzerte, denn mit fast 80 Jahren tourt sie als „Last Leaf of the Tree“ immer noch durch die Welt, ist ihr Charme und die Fähigkeit, ihr Publikum zu begeistern und zum Mitsingen zu animieren, was ein unbeschreibliches Gefühl von Zugehörigkeit und eine mächtige Wirkung erzeugt. Das konnte ich selbst im Juli in Füssen, Bayern, bei einem Open Air Konzert am See erleben und genießen.

Die Biografie und den Konzertbesuch empfiehlt Gudula Ritz.

Die Biografiempfehlung des Monats August 2019

Patti Smith: Hingabe. Köln: Kiepenheuer & Witsch 2019

 

DEVOUEMENT (Hingabe) so heißt eine Inschrift auf dem Friedhof in Sête, den Patti Smith während einer Lesereise in Frankreich besichtigt. Sie sucht das Grab Paul Valérys auf, erhascht den noch älteren Grabstein mit jener Aufschrift und beschreibt den kreativen Prozess der Entstehung einer fiktiven Geschichte mit gleichnamigem Titel, die eingebettet ist in autobiografische Episoden dieser Reise, welche sie schließlich auch an die Arbeitsstätten und das Grab von Camus führt. Auf der Suche nach etwas Anderem fand ich,… könnte auch das Motto des kreativen Prozesses sein, der traumähnlich und gleichzeitig philosophisch inspiriert Zufälliges aufgreift und mit den verschiedenen Fäden verwebt; das bearbeitete Thema und all das, was unaussprechlich und zufällig erscheint wie auf irrationale Weise fasziniert: die Biografie von Simone Weil als Reiselektüre, die eigenen autobiografischen Erinnerungen an den ersten Paris-Besuch mit der Schwester im jugendlichen Alter, die Kontinuität der Verortung und der eigenen Identität, die Faszination beim Zuschauen einer russischen Eisläuferin, ein Film von Vertreibung aus dem Estland Stalins, und zwischendurch die Termine bei Gallimard, ihrem französischen Verlag, und sicherlich eigene autobiografische Episoden, die unausgesprochen bleiben. Hingabe an das zufällige Entdecken und Staunen bezieht sich vor allem auf die eigene Haltung gegenüber dem unstillbaren Bedürfnis zu schreiben. Dabei ist nach Ansicht Patti Smiths die Frage „Warum“ sie selbst schreibt nicht von der Frage des „Wie“ zu trennen, wobei also die jahrtausendealte Trennung von Geistes- und Naturwissenschaft, Fühlen und Logik einfach so, mit einem Satz, überwunden scheint. Empfohlen zur Lektüre und Inspiration von Gudula Ritz. (Vgl. auch die Besprechung von Patti Smiths ‚M Train‘, unsere Empfehlung vom April 2016.)

Die Biografieempfehlung des Monats Juli 2019

Hans Grundig: Zwischen Karneval und Aschermittwoch. Erinnerungen eines Malers. Berlin: Dietz Verlag 1975

 

Durch reinen Zufall entdeckte ich neulich im Antiquariat die bereits 1955/56 verfassten Erinnerungen des Malers Hans Grundig (1901-1958). Ihren Titel verdanken sie erstens dem Umstand, dass er genau um Mitternacht zwischen Karneval und Aschermittwoch geboren wird, und zweitens, dass sich sein Leben bis 1946 zwischen eben diesen Polen der Lust und Enthaltsamkeit bewegt. Denn bis zu seiner Rückkehr nach Dresden und dem Wiedersehen mit seiner Frau, der Malerin Lea Grundig (1906-77), die in Palästina den Naziterror überlebt hat, spannt der Autor den zeitlichen Rahmen seiner Erinnerungen.

Dass diese Autobiografie von einem der wichtigsten realistischen Künstler des 20. Jahrhunderts auch dem heutigen Leser noch vieles zu bieten hat, erweist sich mit dem Blick auf drei Gebiete. Erstens gewinnt er durch Grundigs sehr ansprechenden Stil interessante Erkenntnisse über die schwierigen Existenzbedingungen bildender Künstler während des 1. Weltkriegs und in der Weimarer Republik. Harte Kämpfe galt es zu bestehen und manche Kompromisse waren einzugehen, um auch nur den schieren Broterwerb bestreiten zu können. Zum Zweiten wird der Leser mitgenommen zu Freunden und Kollegen - unter ihnen Otto Dix und Oskar Kokoschka - des Künstlerpaares, nimmt teil an den Diskussionen und Rivalitäten in der sehr lebendigen Dresdner Kunstszene und darüber hinaus. Er erfährt, wie sie sich angesichts des aufkommenden Faschismus' verhalten, wie mancher die Seite wechselt und als Blut-und-Boden-Maler im Hofstaat von Goebbels oder Göring landet. Hans und Lea Grundig politisieren sich und ihre Arbeit, treten 1926 der KPD bei und engagieren sich in Agitprop-Theatergruppen auf der Straße.

Nach der Machtübertragung an die Nazis sind sie, Lea auch wegen ihrer jüdischen Herkunft, stark gefährdet. Bilder von Hans werden in der NS-Propagandaschau Entartete Kunst gezeigt, andere vernichtet. Anfang 1940 werden sie verhaftet, Hans wird in das KZ Sachsenhausen verschleppt und wird Lea, die später fliehen kann, jahrelang vermissen. Die Schilderungen des trostlosen Lageralltags nun sind der Hauptgrund, warum dieses Werk bis heute unverzichtbare Lektüre darstellt. Hans Grundig zeigt präzise auf und belegt mit Namensnennungen skrupelloser Täter, durch welches ausgeklügelte System von Grausamkeiten und Schikanen der KZ-Betrieb bis zuletzt aufrecht erhalten wird. Seine Schilderungen lassen den Leser frieren und werden nur wenig abgemildert durch die Beispiele praktizierter Solidarität unter den gefangenen Antifaschisten.

Als eine der abscheulichsten Untaten berichtet er vom Eintreffen und von der Ermordung der ersten sowjetischen Kriegsgefangenen im Sommer 1941, die von den übrigen Häftlingen isoliert werden und zunächst durch Aushungerung der Vernichtung preisgegeben sind: Und jeden Morgen lagen ganze Menschenbündel vor den Baracken, Tote und Halbtote, sie starben, sie starben, denn seit Tagen bekamen sie nichts zu essen, und wir konnten ihnen nicht helfen, denn hermetisch war der Ring, der sie abschloß. [...] Das mag wohl an die zehn Tage gedauert haben, in denen sich die SS damit belustigte, hin und wieder Kohlrüben oder ein Brot unter die Verzweifelten zu werfen. Nach dieser grauenhaften Ouvertüre setzt die systematische Vernichtung der Gefangenen ein. Jede Nacht brennen die Krematorien. Tagsüber rollten die Halbtoten, in einen Zweitonner gepreßt, über den Appellplatz dem Industriehof zu, böse bellten die Gewehre, und fünfunddreißig Menschen waren nicht mehr. Fett und faul wurden die Krähen, die schwarzbefrackt in flatternden Bündeln in den verstaubten Kiefern saßen. Es krachten die Gewehre, und fünfunddreißig Menschen waren nicht mehr. Tag für Tag, halbe Stunde für halbe Stunde rollte der Wagen, und stählerne Geschosse warfen die Armen um. Die Rede ist wohlgemerkt von sowjetischen Soldaten, an die 20 000 dieser Kriegsgefangenen werden allein in Sachsenhausen ermordet. Hans Grundig beendet dieses Kapitel mit dem lakonischen Hinweis: Als die deutschen Generale bei Stalingrad in die Gefangenschaft gingen, stellten sie als erstes die Frage, ob sie nach der Genfer Konvention behandelt würden.

Später wird Hans in ein Strafbataillon der Wehrmacht gepresst, das an der Ostfront bei erstbester Gelegenheit komplett überläuft. An der Seite der Roten Armee erlebt er die Befreiung mit und trifft nach langen Jahren der Ungewissheit seine Lea wieder, die aus Palästina zu ihm nach Dresden zurückkehrt. 

Bis heute sind diese einzigartigen Aufzeichnungen, mit etlichen Bildbeilagen von Hans und Lea ausgestattet, im Antiquariat leicht zu beschaffen, zudem zu einem günstigen Preis, weiß Alfons Huckebrink. 

Die Biografieempfehlung des Monats Juni 2019

Ruth Klüger: weiter leben. Eine Jugend. München: dtv, 14. Aufl., März 2007

 

Bereits im Monat Februar 2016 dokumentierten wir auf unserer Website in dieser Rubrik jene Rede, welche die US-amerikanische Literaturwissenschaftlerin Ruth Klüger am 27. Januar anlässlich des Gedenktages an die Opfer des Nationalsozialismus im Deutschen Bundestag hielt.

Gerne informieren wir heute darüber, dass die 87-jährige Überlebende des Naziregimes zuvor bereits zwei äußerst lesenswerte Autobiografien vorgelegt hat: neben der heute vorgestellten auch den Titel unterwegs verloren. Erinnerungen. In weiter leben. Eine Jugend beschreibt die Autorin ihre Kindheit als jüdisches Mädchen in Wien, ihren Weg durch die Lager Theresienstadt, Auschwitz-Birkenau und Christianstadt mit ihrer Mutter, die gemeinsame Flucht nach Bayern und ihre spätere Übersiedlung nach New York.

Durch einen Regelverstoß überlebt sie die Selektion in Auschwitz-Birkenau. Für einen Arbeitseinsatz ist die Zwölfjährige zu jung und wird zunächst aussortiert für die Gaskammer. Sie stellt sich erneut an, diesmal einer anderen Schlange, und gibt sich als 15-jährig aus. Nackt steht sie vor dem SS-Mann und der Schreibkraft. "Die ist aber noch sehr klein", bemerkte der Herr über Leben und Tod, nicht unfreundlich, eher wie man Kühe und Kälber besichtigt. Und sie, im gleichen Ton die Ware bewertend: "Aber kräftig gebaut ist sie, die hat Muskeln in den Beinen, die kann arbeiten. Schaun Sie nur." Das Überleben in den Vernichtungslagern hing fast immer von einem 'Zufall', von einem besonderen, ganz spezifischen Umstand ab. In ihrem Fall davon, dass ihr die fremde Schreibkraft, ebenfalls ein Häftling, eingeschärft hat, sich älter zu machen.

Eine Sprache der äußersten Ernüchterung, resümierte Peter Hamm im Bayerischen Rundfunk. Ruth Klüger ist eine mitreißende Erzählerin, die sich überzeugend durchaus kritisch zu bestimmten Holocaust-Diskursen äußert, insbesondere auch zu den Besichtigungsreisen in die ehemaligen Lager: Ich meine, verleiten diese renovierten Überbleibsel alter Schrecken nicht zur Sentimentalität, das heißt, führen sie nicht weg von dem Gegenstand, auf den sie die Aufmerksamkeit nur scheinbar gelenkt haben und hin zur Selbstbespiegelung der Gefühle? Sie wählt in ihrer Autobiografie einen anderen Ansatz: Erinnerung ist Beschwörung, und wirksame Beschwörung ist Hexerei. [...] Um mit Gespenstern umzugehen, muß man sie ködern mit Fleisch der Gegenwart. Ein auch in literarischer Hinsicht außerordentliches Buch, das 27 Jahre nach seiner Erstveröffentlichung im Wallstein Verlag eindrücklich und unverzichtbar bleibt. Feministische Selbstbehauptung eines neuen Typs, schrieb damals eine Kritikerin und dem ist wenig hinzuzufügen, außer die Empfehlung, es nun endlich auch zu lesen, meint Alfons Huckebrink

Die Biografieempfehlung des Monats Mai 2019

 

Silke Henke und Ariane Ludwig: „Damit doch jemand im Hause die Feder führt.“ Charlotte von Schiller, eine Biografie in Büchern, ein Leben in Lektüren... Weimar: Klassik Weimar Stiftung, Weimarer Verlagsgesellschaft, 2015.

 

Diese Biografie in Büchern und Lektüren ist sozusagen ein retrospektiver Spiegel im Spiegel, denn die beiden Biografinnen verfahren ähnlich wie Charlotte von Schiller (CvS) selbst in ihrer eigenen wissenschaftlichen Arbeit.

Geleitet vor allem von wissenschaftlicher Neugier und Bildungshunger erarbeitet sich CvS zahlreiche zeitgenössische naturwissenschaftliche und literaturwissenschaftliche Schriften und exzerpiert diese, z.B. die frisch erschienenen Werke Alexander v. Humboldts. CvS wird als Charlotte von Lengefeld in der Nähe von Rudolfstadt geboren und wächst gemeinsam mit ihrer Schwester Karoline, einer späteren Schiller-Biografin, als Tochter eines verarmten adeligen Oberforstmeisters auf. Sie erhält Unterricht in Französisch, Englisch, Zeichnen und Geografie. Ihr früh gewecktes Interesse an Büchern erhält sie sich zeitlebens, Lesen ist für sie eine „existentielle Tätigkeit“. Sie übersetzte antike Autoren aus dem Französischen: Hesoid, Euripides, Empedokles, Autoren klassischer griechischer Tragödien, aber auch französische und englische Originallektüren, „eine bunt anmutende Kost“, die sie sich selbst mit System auswählt. Dabei tauscht sie sich mit ihren Freunden und Weggefährten intensiv aus: Herder, Knebel, Charlotte von Stein, und vor allem mit Friedrich Schiller, den sie 1790 heiratet. Sie bekommen vier Kinder, zu denen sie, nachdem Schiller nach nur 15jährigem Beisammensein stirbt, eine enge Beziehung pflegt. Sie schreibt Gedichte und Romane, auch in der Familienphase, einer davon wird sogar unter einem Pseudonym veröffentlicht. Neben der poetischen Zusammenarbeit mit Schiller wird das Zeichnen und das weitgehend ungelebte Bedürfnis zu Reisen in eigenen Kapiteln der Biografie dargestellt. Nach dem Tode Schillers engagiert sich CvS für seinen Nachlass. Dabei erweist sie sich als eine vielseitige, intellektuell sowie künstlerisch begabte Frau, die in den Schiller-Biografien, auch in der ihrer Schwester Karoline, nicht entsprechend wertgeschätzt und gewürdigt wird. Die vorliegende Biografie hat dieses Versäumnis aufgewogen und ist allein deshalb sehr empfehlenswert, findet Gudula Ritz.

Die Biografieempfehlung des Monats April 2019

Roger Daltrey: My Generation. Die Autobiografie. München: C. Bertelsmann 2019

 

"You don't realize how great a singer Roger Daltrey is until you try it yourself." (Wayne Coyne / Flaming Lips)

Im Oktober 1965 stotterte Roger Daltrey erstmals jene unvergesslichen Verse I wish I'd die before I get old zu einem der größten Hits, dessen Titel zum unverwechselbaren Markenzeichen seiner Gruppe The Who geworden ist und der nun auch der rechtzeitig zum 75. Geburtstag (01.03.44) erschienenen Autobiografie den Rhythmus anzählt: My Generation. Viel Zeit vergeht, bevor man stirbt ...

Im englischen Original trägt das Buch den Titel Thanks a lot, Mr. Kibblewhite: My Life und nimmt Bezug auf jenen Schuldirektor, der den Londoner Jungen an seinem 15. Geburtstag mit dem klassischen Verdikt Du wirst nie was aus deinem Leben machen, Daltrey der Lehranstalt verwies. Noch erstaunter als angesichts der musikalischen Karriere seines Zöglings wäre dieser Schuldirektor wohl ob dessen literarischen Qualitäten gewesen. Denn Daltrey kann nicht nur singen. Er kommt glaubwürdig rüber, pflegt eine gekonnte Selbstironie, ist ausgesprochen witzig (brilliantly witty). Der Leser folgt ihm gerne und wird belohnt durch zahlreiche Einblicke in das Bühnen- und Seelenleben einer der erfolgreichsten Rockbands. So unterschiedlich die Persönlichkeiten dieses außergewöhnlichen Ensembles waren, so gut funktionierten sie als explosive Mischung, die durch den Drummer Keith Moon, der zuletzt zu ihnen stieß, gezündet wurde zur Eroberung des Rock-Kosmos'. Wir waren anders als alle anderen Bands. Und in unserer Band war auch jeder anders. In der Summe waren sie mehr als eine bloße Addition von vier Individuen. Explosiv ging es auch im Innenleben der Band ab, die mit Tommy und Quadrophenia die ersten Rockopern schuf und performte. Daltrey berichtet von zahlreichen Auseinandersetzungen zwischen ihnen. Im September 1965 wurde er sogar für einige Wochen ausgeschlossen, als er einige Beutel mit Purple Hearts nach einem missglückten Gig in der Toilettenspülung des Hotels entleerte. Einmal streckte er Pete Townsend während einer Probe mit einem Kinnhaken zu Boden, nachdem dieser mit einer Les-Paul-Gitarre nach ihm geschlagen hatte. Wahnsinn. Ehrgeiz. Ego. Paranoia.

Um die musikalische Potenz dieser Combo zu veranschaulichen, mag der Blick auf die 100 alltime-greatest-Rankings der Zeitschrift Rolling Stone hilfreich sein. Bei den Gitarristen wird Pete Townsend an 10. Stelle geführt, auf Rang 30 bei den Songwritern; Daltrey selbst als Nummer 61 bei den Sängern. Der mehr als exaltierte Keith Moon, der durch seinen frühen Tod 1978 als erster wieder ausschied, belegt bei den Schlagzeugern die zweite Position. Bezeichnenderweise gibt es eine solche Liste noch nicht für Bassisten. Gäbe es eine, würde sich der stoische John Entwistle (gen. The Ox), gestorben 2002, der den Bass virtuos als Soloinstrument handhabte, mit Jack Bruce (u.a. The Cream) wohl den Spitzenplatz streitig machen.

Einen großen Raum füllen die Beschreibungen des Familienlebens und der langjährigen Beziehung zu seiner Frau Heather. Diese Seiten vermögen zu erklären, warum Daltreys Exzentrik gewisse Grenzen respektierte und er im Gegensatz zum Rest der Band den Drogenkonsum frühzeitig kontrollierte. 

The Who waren immer eine Live-Band. Eine Band, die nicht auf Tour geht, stirbt, fasst es Daltrey zusammen. Und sie spielen immer noch. Inzwischen mit Zak Starkey, Ringo Starrs Sohn, der Keith Moon zum Patenonkel hatte, am Schlagzeug und lange Zeit mit Pino Palladino (gest. 2016) am Bass.

Das Dokument einer Generation kriegstraumatisierter Eltern: Won't get fooled again. The Who waren ihre Stimme. Wer wissen möchte, wie - dank Mr. Kibblewhite - alles begann und sich von einer zur nächsten musikalischen Offenbarung fortschrieb, ist mit Daltreys Erinnerungen bestens bedient, weiß Alfons Huckebrink.

Die Biografieempfehlung des Monats März 2019

Die Biografieempfehlung des Monats Februar 2019

....siehe in der Chronik 2019!!